¿Tienen futuro los cítricos en España? Ampliar
¿Tienen futuro los cítricos en España?

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Autor: Borrás Escribá, Francisco

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Por Paco Borrás. Enero, 2021. 21 pp.

Desde los inicios de las exportaciones de cítricos a nivel mundial, España ha sido un actor clave. Si bien Estados Unidos lo fue en comercialización y estandarización, la demanda de su propio mercado interior ha sido siempre la que ha impulsado su industria. Su producción estaba en Florida y posteriormente en California y sus mercados de consumo en los estados de la costa Este. En España desde finales del siglo XVIII lentamente y, ya con energía a partir de mediados del siglo XIX, la exportación a Inglaterra, Francia y al centro y norte de Europa han sido siempre sus mercados más importantes.

La entrada de España en la Unión Europea en 1985 y sobre todo la puesta en marcha del Mercado Único Europeo en 1993 supusieron el acceso de España a la zona más grande de libre comercio de aquel momento. Durante las dos décadas que van desde 1985 hasta 2005, España representó casi un tercio del total de las exportaciones mundiales de cítricos, aunque nunca ocupó esa posición en producción ya que China, Brasil y EEUU siempre estuvieron por delante en el ranking mundial de productores de cítricos. En estos momentos España mantiene su posición de liderazgo en las exportaciones mundiales con cerca del 25% del total, siendo netamente el líder en mandarinas, compartiendo el liderazgo de naranjas con Egipto, el de limones (limones y limas) con México y no siendo relevante en pomelos. En producción, India y México la superan y el descenso de EEUU hace que compartan la franja de los 7.000.000 de Tm.

Sin embargo, en las últimas dos décadas, España ha sido protagonista de grandes cambios en la producción y comercialización que han provocado grandes dudas sobre el futuro de la citricultura en el país. Es evidente que la estructura productiva y de la cadena de valor citrícola, que durante más de 150 años mantuvo a España como líder mundial en la exportación de cítricos, ha cambiado y surgen las grandes dudas sobre el futuro. La campaña 2018/19, en la que se superó por primera vez la cifra de 7.500.000 Tm de producción, fue quizás la peor de la historia en mandarinas y naranjas, pero no en limones y pomelos. Provocó unas movilizaciones sociales desconocidas en las zonas clásicas productoras de Castellón y Valencia, una presencia en los medios y una agitación social que movilizo a las administraciones de la Comunidad Valenciana y Estatal.

En este artículo intentaremos aproximarnos a la pregunta que el sector citrícola en general se ha hecho en los últimos años, intentado dar una respuesta, razonada dentro de lo posible, pero evidentemente personal.

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